「一口气」能在海里待上好久,巴瑶族优异潜水能力之谜

  • 2020-06-11
「一口气」能在海里待上好久,巴瑶族优异潜水能力之谜

生活在东南亚地区的巴瑶族可以长时间待在海里捕鱼的能力一直是大家啧啧称奇、科学家大惑不解的一件事,现在,就有研究团队要一解其中奥妙。

「大海的游牧民族」

当地人称为「大海的游牧民族」,原住民族巴瑶族(Bajau)数千年来住在介于马来西亚和印尼附近的沿海地区,他们其实不太上岸,大多时间都住船屋,靠捕鱼、抓海洋生物维生。

没有氧气瓶也行得通

不过当要下海捕鱼时,巴瑶族的捕鱼配备可能跟我们想的不太一样──有别于準备各种潜水装备、氧气瓶,他们只要带上自製的木头护目镜和重物,就能一口气下潜数十公尺捕鱼,且在水里一待就是好几分钟。

要待 5 分钟不是问题

具体来说,巴瑶族究竟可以待在水里多久、潜到多深的地方,都是未知数,不过有人曾经表示,巴瑶族绝对可以下潜超过 70 公尺、待在水里超过 5 分钟。至于一般人大概可以在水面下待 1~2 分钟,专业的潜水员则是 3~4 分半左右。

以前都不知道为什幺

虽然巴瑶族如此特别的技能并不是什幺新鲜事,但长期以来,科学家一直想知道巴瑶族的能力是从小训练而成,还是随着世代演化而来。19 日,一份刊载在期刊《细胞》的研究相信他们找到了答案。

「一口气」能在海里待上好久,巴瑶族优异潜水能力之谜

对巴瑶人来说,海洋才是生活的地方,陆地则是用来埋葬死者的地方。

从海狮的脾脏找到灵感

研究团队是从一份关于海狮的研究找到灵感。那份研究注意到,某种海狮待在水中的时间比其他海狮还久,并进一步发现原来这种海狮的脾脏比其他海狮还大。

人体内建的氧气瓶

脾脏是红血球的储存器官,负责汰换衰老的红血球,确保每颗红血球都能正常输送氧气。参与这次研究的依朗拉多(Melissa A. Ilardo)解释,当人在潜水时,脾脏会透过收缩,让带着氧气的红血球送到应该去的地方,她形容:「基本上(脾脏)就是个生物氧气瓶。」

换句话说,该研究团队认为,巴瑶族长时间的潜水技能可能和脾脏有关。

发现了极端的生理特徵

该团队找来 43 名巴瑶人和 33 名住在附近、以农业维生的撒鲁安人(Saluan)来照超音波,比较后发现不论性别、年龄、身高、是否为潜水夫,巴瑶人的脾脏大小都比撒鲁安人还要大 50%。有参与研究、来自剑桥大学的卫勒斯弗(Eske Willerslev)教授便直言:「这真的是非常极端的生理特徵。」

研究团队相信,由于不一样的生活方式(种田 vs. 捕鱼),才会让撒鲁安人和巴瑶人的身体有了差异。

基因也有不一样的故事

巴瑶人和撒鲁安人的基因比较中,他们发现 25 个在巴瑶人身上比较常见的基因,其中有很多基因和帮助巴瑶人在低氧环境生存有关。

巴瑶人的演化适应

经过进一步分析,该研究团队相信,这样的基因差异并不是偶然,而是巴瑶人和撒鲁安人在 1 万 5,000 年前产生分歧后,因为不一样的生活方式,让巴瑶人透过天择出现了演化适应的结果。

类似状况不是第一次

其实类似的发现并不是第一次,过去也有研究发现,乳糖耐受基因如何随着乳牛的驯化而出现,或是藏族、住在安地斯山脉的原住民如何发展出适应高海拔地区的基因。

帮助大家了解演化

有参与这次研究、来自哥本哈根大学的拉西莫(Fernando Racimo)相信,透过这样的研究,将有助于帮助我们了解,在好几个世纪后的未来,人类将如何透过演化适应极端环境。

「一口气」能在海里待上好久,巴瑶族优异潜水能力之谜

 接下来研究者也将继续来往于巴瑶人居住的地方,进行更多研究。

希望在医学上会有帮助

此外,该团队也希望,未来能透过这些研究中发现的基因,预测人们在低氧环境会有怎样的反应──这种预测在执行手术等医疗情况时格外重要。接下来的研究中,他们也将进一步研究这 25 个基因具体来说,究竟有什幺样的作用。



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