自动驾驶进军航运界,全自动无船员轮船已在规划中

  • 2020-08-01
自动驾驶进军航运界,全自动无船员轮船已在规划中

说到「无人驾驶」这个词,你会想到哪些交通工具?除了路上跑的汽车、天上飞的飞机,应该还有在水里航行的船舶。

雅拉国际(Yara International)是一家总部位于挪威首都奥斯陆、从事矿物化肥生产的企业,也是全球氮肥料的最大供应商之一。在提出全自动、零污染的海上运输 Yara Birkeland 计画之后,他们与导航系统製造商 Kongsberg 联合开发了「YARA Birkeland」无人驾驶船。

与无人驾驶汽车相类似,YARA Birkeland 无人驾驶船同样是藉助包括全球定位系统、雷达、摄影机和感测器等,让船只在航道中避让障碍物,以及无需人力介入的情况下,自主完成航行任务。自动驾驶进军航运界,全自动无船员轮船已在规划中

不过做为货运船只,从目前得到的消息来看,YARA Birkeland 的载货量并不算大,只能容纳 100 至 150 个集装箱。高达 2,500 万美元的造价,也使它的价格约为普通船只造价的 3 倍。自动驾驶进军航运界,全自动无船员轮船已在规划中

另外从政策层面上来看,国际海事组织表示,预计在 2020 年前,法规不会允许无人驾驶船只投放下水航行。当然,由于尚且处于试验阶段,我们更关注的是与传统船只相比,未来能带来哪些有积极意义的改变。

YARA Birkeland 无人驾驶船的优势

如果说无人驾驶汽车更从出行便捷性考虑,那幺以货运为出发点的自动驾驶船,重要的一点是放在营运成本的控制上。这里所说的成本大致包括两个方面,人力成本以及船舶本身营运成本。

无论对任何类型的公司而言,人力成本都是一项重要的支出。无人驾驶船的优势在于,能最大限度摆脱船舶运营过程中对人员的依赖,自主完成运输任务,大幅减少企业在人力成本上的支出。

另外一点是营运成本。前面提到过,YARA Birkeland 无人驾驶船的价格要比传统船只贵不少,但从长远角度来看,由于它採用纯电为动力来源,这也意味着相比内燃机,在燃料成本方面,将为企业缩减一笔不小的开支。

由于摆脱对人员的控制,在设计层面上,无人驾驶船可完全捨弃如甲板室、船员居住舱、通风设备、暖气设备这些与船员相关的额外设施,从而提升甲板面积,来获得更大的载货量。

当然,无论无人驾驶飞机还是今天的无人驾驶船,安全性一定是不可忽略的重要特徵。引用总部位于慕尼黑的 Allianz 保险公司 2012 年公布报告,75% 到 96% 的海上事故是人类失误导致,这其中大部分是由于人员疲劳所致。得益于电子感测器、远程通讯和电脑技术的进步,无人驾驶船在安全运输方面,显然将做得更好。

这几年为了节能减排,很多国家对电动车都给予大幅度的政策扶持,一方面是为了提升电动车的市场竞争力,另一方面也是鼓励越来越多企业在新能源的探索上更努力。

无污染也是纯电动力 YARA Birkeland 无人驾驶船在环境保护层面的优势所在。由于刚起步,现在尚未有相应的鼓励政策,但若这尝试可行,很有可能成为下一个尝到补贴甜头的行业。

这些公司也在关注无人驾驶船

对于无人驾驶船舶的研究,除了以上提到的雅拉国际(Yara International),其实有很多公司在关注。

提到劳斯莱斯,可能你会想到价格不菲的高阶汽车,但身为全球知名汽车生产商,劳斯莱斯不仅关注汽车行业,在无人驾驶船舶领域同样有涉足。自动驾驶进军航运界,全自动无船员轮船已在规划中

公司船舶业务总裁 Mikael Makinen 在一份白皮书中表示:「未来,航海业的发展重点将会集中在自动驾驶船只。就像智慧手机一样,智慧船只也会在船只设计和操作领域掀起全新变革。」

该公司提出一项名为高级全自动水运应用(即Advanced Autonomous Waterborne Applications)的计画,也得到欧盟海上无人导航系统研发小组 MUNIN、DNV GL(全球两大知名船级社 DNV  挪威船级社与 GL 德国劳氏合併而来),以及中国海事局和武汉科技大学的支持。

公司船舶创新副总裁 Oskar Levander 解释:「或许目前,船舶行业正在经历变革。就算没有,那也快了,因为远程操控和无人驾驶船只所需要的各种技术现在已经都有了。我们透过这计画正在芬兰进行感测器测试,并且还研发出一款无人驾驶船只的模拟操控系统。预计到 2020  年底,就能推出商用的远程操控智慧船只。」

海上运输大国的日本,在无人驾驶船舶领域同样做了相应布局。据日经亚洲评论报导,日本一些造船公司,正在计划组建一个包括 250 艘货运船只的无人驾驶商用船队,并且计划在 2025 年投入使用。

在这项计画中,十多家日企将联合制定新的燃油标準。日本政府也在编制的一个国家复兴战略中加入自动航行船只的开发,并在资讯收集等方面提供支援。有消息称,日本邮船公司已经开始研究相关技术,让船只透过数据来评估碰撞的风险。

无人驾驶船面临的困难

对于无人驾驶而言,政策方面所遇到的阻力显然要比技术层面更大。即使无人驾驶车已发展很多年头,目前依旧没有得到广泛的政策支持,其中有关事故认定、运行稳定性等诸多方面,都遭遇监管的压力。

同样,对于无人驾驶船舶来讲,政策方面带来的阻力是一大挑战。正如劳斯莱斯公司的莱万德所说,目前无人船最大的障碍是複杂的国际航海规则,理清这些规则并重新谈判可能将花费数十年时间。

另外就是测试场地遇到的问题。可能自动驾驶车在测试场地的选择上会有更多可操作空间,但自动驾驶船不同,对场地的要求显然更高些。目前世界上除了挪威还没有其他国家有这样的测试地点,这也对发展带来一定的限制。

不过和无人驾驶汽车一样,无人驾驶船舶显然是未来发展的趋势。随着社会接受度上升,有理由相信政策层面会给予相应的政策支持。不久之后,也许你会在大海上偶遇一艘没有船员的轮船。



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